14 May 2011

Why Do We Europeans Fly To The Philippines?


There are plenty of attractive destinations geographically closer, but far more exotic sounding such as India or Myanmar. There, the places seem to hold secrets and enigmas. The Far East has almost nothing in common with Europe. Manila does not seem to sound as exotic as Kamakura or Hyderabad. One does not feel obligated to remember the names and dates.

On 1942, General MacArthur removed the corn cob pipe from his lips and announced, “I Shall Return.” before the Japanese hunted him away. On 1944, he returned wading through the waters with his officers to the shore of the Island Leyte; his sharp profile being captured by Photographers.
Earlier in the year 1898. Admiral Dewey sent a wire to Washington stating, “Philippines conquered. What now?” After his fleet surprisingly and unexpectedly destroyed the Spaniard’s Ships, the 333-year Spanish rule of the Philippines was ended. What was left was their old ruined Churches and Forts, nothing in comparison to the traditional golden Thailand Temples.

Part 2  (The Philippines: Love at First Sight)
Original Manuscript from German to English)

Warum fliegt ein Europaeer zu den Philippinen?

Es gibt lockendere Ziele, die uns - obgleich geographisch naeher -ferner zu sein scheinen, wie Indien etwa oder Burma - Laender, die geheimnisvoller, raetselhafter, "fernoestlicher" anmuten und so gut wie keinerlei Gemeinsamkeit mit Europa aufweisen. Manila: das klingt bei weitem nicht so exotish wie Kamakura oder Haiderabad.  Man fuehlt keinen Zwang, sich an Namen oder Daten zu erinnern.  Zwar hat hier General MacArthur 1942 seine Maiskolbenpfeife aus dem Mund genommen und gesagt:  "Ich komme wieder" - bevor ihn die Japaner davonjagten ( er kam wieder, 1944, sein scharf geschnittenes Gesicht den Fotografen zugewandt, als er mit seinen Offizieren ans Ufer der Insel Leyte watete.)  Und frueher noch, 1898, hatte Admiral Dewey nach Washington gekabelt: "Philippinen erobert- was nun?", nachdem seine flotte die nichtsahnend in der Manila-Bay vor sich hin trauemenden spanischen Schiffe zerstoert hatte.  Und damit die dreihundertunddreiunddreissig Jahre waehrende Herrschaft der Spanier beendete.

Sie hinterliessen alte Forts und Kirchen; was jedoch ehrwuerdige glitzernde Tempel betrifft, koennen die Philippinen mit Thailand nicht konkurrieren.  Kein Sack voll Superlative mit heimzubringen!


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